Landhaus Kuhner

Das architektonische Meisterwerk von Adolf Loos in dem ruhigen Payerbach ist genauso visionär, stilvoll und über jeden Zweifel erhaben. Es ist ein Ort der Stille mit einem besonderen Ambiente – die klaren, schlichten Formen und die dunklen edlen Holzverkleidungen tragen deutlich seine Handschrift und der Hallenausblick durch das zweistöckige Panoramafenster auf Schneeberg und Rax, versetzt den Betrachter in einen kontemplativen und meditativen Zustand, in dem man die Schönheit und die Erhabenheit der Natur wahrnehmen und genießen kann.

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I shop, therefore I am

I shop, therefore I am

This photographic project is an essay on which I started to work a year ago. It shows the consumer society in a post-industrial era and how our shopping experience influences our identity. For this photo series I have asked strangers and my friends to wear a shopping bag on their heads from a favourite brand or a store, or to lend me their favourite clothing items for a photoshooting, to show how affected we have become by the culture of consumerism.

We don‘t only buy products, but lifestyles. As a result, consumption becomes a vehicle for the exhibition of our identity construct. Whether we are aware of that or not, the products and brands we choose to buy make a statement, act as signals of identity and express the construct and information about our self-image to ourselves and to others. When we engage in the pursuit of pleasure we are often no longer able to stop that habit, and we miss the true sense of our live.

Change begins as a changed pattern of expectations, perceptions and world connections. Sometimes we need a break from the routine to change our habits. The coronavirus is not only changing our lives drastically but it also gives us the opportunity to reflect on our lives. We may ask ourselves, how our life will look like when the coronavirus is over? Will everything be the same as before? Will the wine or the coffee taste the same as before? What will make us wonder while looking back?

Maybe we will be surprised that the social sacrifices that we had to make didn’t lead us to isolation but to a happier and stronger inner self with more self-awareness, a good sense of own values and a new clarity in life. Paradoxically, the physical distance, to that the virus is forcing us, can also create a new closeness and a new culture of communication. It is on us whether we will see it as a change or a void; if we will be able to change our view and stop our obsessions in the throw-away society and overconsumption

Invisible Danger

Invisible Danger

I started to work on this photographic project in order to make the invisible danger of viruses and the food manipulation visible in an abstract and artistic way, during my time of self-quarantine and isolation.

In times of the corona-crisis everyone tries to protect themselves from the virus. In stores everywhere we see workers sanitizing the shopping carts and the consumers wearing face masks and latex gloves. The question on everyone’s mind as we face the corona crisis, is how we can boost our immune system to stay healthy. We buy a lot of different vitamins and other nutritional supplements to be well-prepared for the virus war. But how much are we aware of the other many health risks and dangers of processed food?

In the 18th century, people used toxic compounds to color candy and to make it more pleasant for the eye. Leafy greens looked fresh thanks to copper vitriol and aniline colors made the gills of dead fish glow red so intensely as if they had just been caught. Nowadays the vegetables are grown on mass plantations and treated with pathogenic pesticides. The meat comes mostly from a factoring farming industry, where antibiotics are used to make the animals grow faster and to keep them alive under unsanitary conditions.We excessively consume fastfood, cheap meat and the nice-looking fruits and vegetables without knowing how dangerous these products are for our health.

The coronavirus is not only changing our lives dramatically but it also puts us in a new position where we have lots of time to rethink many aspects about our lives. Perhaps we will be more aware about our unhealthy habits and the danger of over processed food, and we will choose a healthier and more sustainable lifestyle to make us strong to fight other future problems.

Zwang und Isolation

Zwang und Isolation

In der Zeit der Selbstquarantäne und der Isolation haben wir genug Zeit, um kreativ zu werden. Für mich ist die Isolation ein Raum voller Potenzial. Je nachdem, wie wir diesem Raum begegnen, können wir ihn entweder als eine offene Möglichkeit oder als eine Leere erleben; als eine kreative Kraft oder als unproduktive Langeweile. Ich habe die Kreativität zu einem zentralen Thema meiner Quarantäne gemacht und zeige in einer Reihe von Selbstporträts, welche Bedeutung unterschiedliche Schutzmaßnahmen in unserem Leben eingenommen haben und wie uns die Angst vor dem Virus in unsichtbare Zwänge führt.

Laut dem französischen Philosoph Michel Foucault basiert die Architektur der modernen Gesellschaft auf einem Kontrollsystem durch Struktur einer gleichförmigen Vereinzelung, in dem die Macht nicht permanent ausgeübt werden muss, weil sie auf Anordnung der isolierten Individuen beruht. Disziplin wird als das Vermögen beschrieben, sich in kleinen getrennten Zellen einzurichten, im guten Glauben, durch Selbstdisziplinierung drohende Strafen zu vermeiden. Noch nie ist die moderne Gesellschaft diesem Modell so nahegekommen wie jetzt zu Zeiten der Coronavirus-Krise, wo die Grenzen zwischen Freiheit und Zwang immer unsichtbarer werden.

 

 
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Die Ästhetik der Fassade

Die Ästhetik der Fassade

Schönheit ist keine stabile Größe, sie entzieht sich simplen Definitionen und ist nicht auf einfache Art messbar. Daher gibt es auf die Frage: „Was ist schön?” entweder keine oder unzählig viele Antworten. Was macht also die Schönheit eines Gebäudes aus? Nietzsche sagte hierzu: „Wir verstehen im allgemeinen Architektur nicht mehr“ und „Wir sind aus der Symbolik der Linien und Figuren herausgewachsen. […] An einem griechischen oder christlichen Gebäude bedeutete ursprünglich alles etwas, und zwar in Hinsicht auf eine höhere Ordnung der Dinge: Diese Stimmung einer unerschöpflichen Bedeutsamkeit, lag um das Gebäude, gleich einem zauberhaften Schleier.”

Für die Serie DIE ÄSTHETIK DER FASSADE bereiste und fotografierte Kaja Stech verschiedene Städte in Europa. Sie richtete ihren Blick auf bestimmte Details der Häuserfassaden und architektonische Besonderheiten. Zu sehen sind Objekte, welche das Stadtbild prägen, oft aber dem Auge des Betrachters verborgen bleiben.

Zum Ausstellungskatalog

 

SELF-QUARANTINE

Self isolation doesn’t have to be a drag but a source for creative inspiration!

This photographic project is an essay about making the best of the self-quarantine situation by creating staged self-portraits facing this unique expirience of isolation with playfulness and optimism and architecture photos which were taken during my lonesome walks through the deserted city.

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